Wolfram Alpha nosi pieluchy

Niestety. Okrzyknięty natychmiast kolejnym Google killerem projekt to prawdziwa „beta”. A może i „alfa”, jako że nie widzę na stronie głównej słowa beta, podstawowego opisu większości serwisów.

Matematycy zachwycają się nową wyszukiwarką i ciężko im się dziwić. Podobnie jak chemikom czy fizykom. Pod względem prezentacji tego typu danych Wolfram Alpha (WA) prezentuje naprawdę nową jakość. Niestety, jest źle pod względem prezentacji informacji dotyczących wydarzeń historycznych.

Okiem historyka

Prawdę mówiąc jest nie tyle źle, co tragicznie. Matematyk, chemik czy fizyk mogą być zachwyceni, ale historyk może zacząć wyć do księżyca. Pod tym względem WA jest jeszcze w powijakach. W praktyce trzeba dobrze znać rzecz, o którą chcemy zapytać, aby WA wyświetliło pożądaną odpowiedź. Nie tego oczekujemy po wyszukiwarce, prawda?

Dwa dni temu postanowiłem WA trochę pomęczyć. Zgodnie z zaleceniem „enter any date” wprowadziłem „June 6„. W odpowiedzi nie dostałem informacji o lądowaniu w Normandii, choć przecież w ramce „Anniversaries for June 6, 2009″ powinna się ta informacja pojawić.

Sprecyzowane zapytanie June 6th 1944 także nie wypluło mi poprawnej odpowiedzi. Dziś już taką podaje, co może sugerować wprowadzanie zmian i aktualizację danych. Na szczęście zapytanie o „D-Day” żądaną informację pokazywało. To jednak oznacza, że prawidłową odpowiedź może w praktyce uzyskać ten, kto właściwie i tak ją zna. Przynajmniej obecnie.

Być może pytanie o lądowanie w Normandii było zbyt specjalistyczne? Choć ciężko uznać to wydarzenie za niszowe, ale być może ktoś za takie je uznał. Postanowiłem zatem zapytać o dzień zakończenia wojny w Europie (V-E Day) oraz na Pacyfiku (V-J Day).

Zapytanie V-E Day daje pożądany wynik, czyli „Germany surrenders”. Niestety, działania wojenne na Pacyfiku są lekceważone. Zapytanie VJ-Day nie daje żadnego wyniku, V-J Day informuje o święcie w Peru. W obu przypadkach brak odniesień do 2 września i podpisania aktu kapitulacji Japonii. Zresztą zapytanie o September 2 też niczego ciekawego nie daje. Ba, nawet zapytanie wprost o September 2, 1945 daje nam przepiękną odpowiedź:

„Notable events for September 2, 1945:
(no known major notable events)”

Właściwie braki tej skali ciężko komentować.

Błędy, błędy i jeszcze raz błędy…

Kolejnym kamyczkiem do ogródka są błędy faktograficzne. Zarówno przy D-Day, jak i V-E Day możemy znaleźć „Hellenic Republic”. Sęk w tym, że między rokiem 1935 a 1974 Grecja była monarchią. Podobnie w chwili zakończenia II wojny mieliśmy do czynienia z Królestwem Włoch, choć wynik dla V-E Day podaje „Italian Republic”. Mechaniczne podanie współczesnych nazw dyskwalifikuje. Jeśli już podawane są oficjalne i pełne nazwy krajów, należało je obowiązkowo sprawdzić. W tym kontekście kompletnym kuriozum jest „Russian Federation”.

Również lista krajów, podawana dla zapytania „V-E Day”, jest niepełna:

Nazi Germany | French Fourth Republic | United States of America | United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland | Russian Federation | Canada | Commonwealth of Australia | Kingdom of Belgium | Kingdom of the Netherlands | Czechoslovakia | Hellenic Republic | New Zealand | Kingdom of Norway | Republic of Poland | Kingdom of Denmark | Italian Republic

Na powyższej liście brak m.in. Unii Południowej Afryki, Jugosławii czy Brazylii. To dziwi, bo przecież wszystkie te kraje wystawiły szereg jednostek walczących w Europie. Brazylijski kontyngent wojskowy (Força ExpedicionĂĄria Brasileira) w Europie liczył ponad 25 tysięcy żołnierzy i walczył we Włoszech.

Wisienką na torcie jest brak krajów bałkańskich (poza Grecją) oraz podanie daty V-E Day jako 7 maja, choć w Europie przyjęto datę 8 maja. Pierwsze można uznać za byłych aliantów III Rzeszy, choć czemu to nie dotyczy Włoch — nie mam pojęcia. W drugim przypadku warunkowo odpowiedź można przyjąć, bo pierwszy akt kapitulacji podpisany był 7 maja w Reims, dopiero powtórka z przedstawicielami ZSRR dzień później.

Podsumowanie

Nie jestem zachwycony. Tak po prostu. Uważam, że błędy tego kalibru dyskwalifikują, przynajmniej jeśli chodzi o historię. Zdaję sobie sprawę, że za jakiś czas braki zostaną uzupełnione, a błędy wyeliminowane. Na razie jednak pozwolę sobie na sporą dawkę rezerwy.

This entry was posted in WWW & Net. Bookmark the permalink.

3 Responses to Wolfram Alpha nosi pieluchy

  1. Olgierd says:

    Mnie rozwaliło, że ów Wolfram nie zna Lecha Wałęsy, Solidarności i jeszcze paru innych całkiem istotnych rzeczy.

  2. To często może być kwestia składni zapytania czy innych detali, dla Google na szczęście nieistotnych. Zapytanie Lech Wałęsa wypluwa:

    Wolfram|Alpha isn’t sure what to do with your input.

    podczas gdy zapytanie Lech Walesa (bez pliterek) daje pożądany wynik. To jednak oznacza niedoróbki techniczne — brak obsługi Unicode i konieczność bezbłędnego wprowadzenia zapytania.

    Część zapytań to faktycznie porażka. Solidarity pokazuje most Solidarności w Płocku (nb. na zdjęciach z Google nieistniejący), a nie informuje o związku zawodowym.

  3. PAK says:

    Też testowałem. Efekty podobne. Myślę, że głównie to kwestia niewielkiej liczby informacji. (Zapytałem o początek II wojny światowej — podał datę, a potem liczbę krajów i osób zaangażowanych — nawet nie sprawdzałem historycznej trafności nazw, wystarczyła sama lista, po prostu krótka i jakby przypadkowa.)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>